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基督教改革宗神学

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449 有形的地方教会的特征及功能  

2014-02-16 00:04:27|  分类: H教会论-宗旨 |  标签: |举报 |字号 订阅

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(一)有形的地方教会的特征及功能

(1)有形的地方教会的特征

1。世上有许多称为教会的组织,却不是真教会。在基督教的名义

之下是有真教会 True churches 及假教会 False churches 之分。当然,

假教会是不会自称是假教会。它们是假冒基督教,用基督教的教会的

名称,鱼目混珠,欺骗世人。事实上,圣经也提到假教会,假福音,

假牧师,假传道,假信徒。使徒保罗对哥林多教会的信徒,说:

[你们作外邦人的时候,随事被牵引受迷惑,去服事那哑吧偶像。

这是你们知道的](林前12章2节)[我乃是说,外邦人所献的祭,

是祭鬼,不是祭神。我不愿意你们与鬼相交。你们不能喝主的杯,

又喝鬼的杯。不能吃主的筵席,又吃鬼的筵席](林前10章20节

至21节)。在耶稣基督所给士每拿教会的信徒的书信里面,耶稣

基督说:[那首先的,末后的,死过又活的说,我知道你的患难,

你的贫穷(你却是富足的)也知道那自称是犹太人所说的毁谤话。

其实他们不是犹太人,乃是撒但一会的人](启2章8节至9节)。

耶稣基督提到那些自称是犹太人,却不是真正的犹太人,乃是

[撒但一会]的人,即[撒但的党徒](新译本)(启2章9节)。

在耶稣基督所给非拉铁非教会的信徒的书信里面,耶稣基督也

提到[撒但一会]的人。耶稣基督说:[那圣洁,真实,拿着大卫

的钥匙,开了就没有人能关,关了就没有人能开的,说,我知道

你的行为,你略有一点力量,也曾遵守我的道,没有弃绝我的名。

看哪,我在你面前给你一个敞开的门,是无人能关的。那撒但一会的,

自称是犹太人。其实不是犹太人,乃是说谎话的。我要使他们来

在你脚前下拜,也使他们知道我是已经爱你了](启3章7节至9节)

[那撒但一会的,自称是犹太人。其实不是犹太人,乃是说谎话的]

因为他们只是在血统上,在肉身上,在种族上是是犹太人,却不是

真正的神的选民,因为他们没有蒙神拣选,也没有效法他们的

先祖亚伯拉罕的信靠,顺服及委身给神的信心,使他们在神面前,

蒙神赦罪,称义及重生,正如使徒保罗所说:[因为外面作犹太人

的,不是真犹太人,外面肉身的割礼,也不是真割礼。惟有里面

作的,才是真犹太人。真割礼也是心里的,在乎灵,不在乎仪文]

(罗2章28节至29节)。这些在肉身上是真犹太人,在属灵层面上

却是假犹太人,假选民。他们所组成的信仰群体,不是属神的教会,

而是属于[撒但一会] a synagogue of Satan,即[撒但的会堂]。犹太人

聚居的地方,都设有犹太人的会堂,是犹太人敬拜,学习及举行

社交活动的场所。犹太人拒绝接受耶稣基督的福音,以致他们仍是

魔鬼的儿女,是属于撒但的国度的子民,正如耶稣基督对犹太百姓,

说:[你们是出于你们的父魔鬼,你们父的私欲,你们偏要行。

他从起初是杀人的,不守真理,因他心里没有真理。他说谎,

是出于自己,因他本来是说谎的,也是说谎之人的父](约8章44节)。

使徒保罗就指出他们的虚假,说:[这也不足为怪,因为连撒但也

装作光明的天使,所以,他的差役,若装作仁义的差役,也不算

希奇。他们的结局,必然照着他们的行为](林后11章14节至15节)。

因此,假信徒所成立的信仰的群体,就是[撒但一会的],是假教会

False churches 因为[此等不信之人,被这世界的神,弄瞎了心眼,

不叫基督荣耀福音的光,照着他们](林后4章4节)[他们说是

认识神,行事却和他相背。本是可憎恶的,是悖逆的,在各样

善事上,是可废弃的](多1章16节)。

.

2。地上的有形的,真正的教会 true church 的特征,就是在这群体

里面,神的真道 the Word of God 正确地,纯正地,被宣讲,教导,

及传扬,而神的圣礼,包括洗礼及圣餐,按照基督的教训,正确地

施行。换言之,假若在群体里面。神的真道,即基督教的基本

教义,没有正确地,纯正地,被宣讲,教导,及传扬,那么,

这群体就是假教会 false church。基督教的基本教义,就包括:

全本新旧约圣经,都是神所默示的。神的话语具有罪高的权威。

神的真理,是永恒不变,是善恶的唯一标准。神是三个位格,

圣父,圣子,圣灵,成为一体的独一真神。耶稣基督是神的

圣子,而藉着童贞女马利亚从圣灵怀孕,而道成为肉身,而拥有

完全的神性及完全的人性,在同一位格里面。耶稣基督是完全

的神,也是完全的人。信徒不是倚靠行为得救,而是藉着信靠,

顺服及委身给基督的信心,接待耶稣基督进入他们的心里,

与基督联合,而在基督里蒙神赦罪,称义及重生。假若教会

只是相信那位替代信徒,死在十字架上的耶稣基督是被圣灵

充满的完全的人,却不是相信他是拥有神人二性的完全的神,

那么,这间教会是假教会 false church. 同样地,假若教会

不相信神是三位一体的独一真神,或不相信圣灵是神的位格,

而拥有完全的神性,那么,这间教会也是假教会。假若教会

不相信全本新旧约圣经,都是神的话,都是永恒的真理,

而只是有选择性地,断章取义地相信圣经里面某些经文,作为

他们所传扬的错误教训的根据,这间教会也是假教会。假若教会

在神在新旧约圣经所启示的永恒真理之外,加添任何的教训,

并视这些圣经之外的教训,拥有与圣经相同,或更高的权威,

这间教会也是假教会。任何教会不接受新旧约圣经的权威,作为

信徒的信仰及生活的最高的准则,都是假教会。

3。地上的有形的,真正的教会 true church 的另一特征,就是在

这群体里面,神的圣礼,包括洗礼及圣餐,是按照基督的教训,

正确地施行。换言之,假若在信徒的群体里面,信徒有主日崇拜

聚会,一起聆听及传讲神的真道,一同敬拜事奉神,而且有祷告

聚会,一起祷告,及主日学的查经聚会,一起研读圣经,却没有

在信徒的聚会当中,施行神的圣礼,包括洗礼及圣餐,那么,

这信徒的群体,仍然不是一间真正的教会。在现今在世上的

有形的教会当中,洗礼及圣餐,是常常被教会,用作管理教会

会友的圣礼。接受洗礼,是视为信徒加入教会,成为教会的会友的

渠道。领受圣餐,是视为信徒继续保留在教会的会友的名单中的

记号。在地上的有形教会,是不能肯定谁是神的选民,因为唯独

[主认识谁是他的人](提后2章19节),因而是以那些接受洗礼,

及领受圣餐的信徒,为信主得救的人,并且以弟兄姐妹互相称呼。

因此,在校园里面的查经的小组,及学生的团契,都不是真教会,

因为他们没有施行洗礼,也没有举行圣餐。真正的教会,必须

传扬及持守纯正的神的真道,而有施行洗礼及圣餐,因为两者都是

真教会必定具备的特征。

(2)有形的地方教会的功能

1。有形的地方教会,是敬拜神。使徒保罗说:[我说,基督是为神

真理,作了受割礼人的执事,要证实所应许列祖的话,并叫外邦人,

因他的怜悯,荣耀神,如经上所记。因此,我要在外邦中称赞你,

歌颂你的名,又说,你们外邦人,当与主的百姓一同欢乐。又说,

外邦阿,你们当赞美主。万民哪,你们都当颂赞他](罗15章8节

至11节)。神的心意,是普世性的无形教会里面,历世历代,万国

万族的选民,一同欢乐,一同赞美主,一同颂赞神,因为历世历代

万国万族的选民,都在基督[里面得了基业。这原是那位随己意,

行作万事的,照着他旨意所预定的,叫他的荣耀,从我们这首先在

基督里有盼望的人,可以得着称赞](弗1章11节至12节)。因此,

使徒保罗吩咐以弗所教会的信徒,说:[要爱惜光阴](弗5章16节)

[要明白主的旨意如何](弗5章17节)[乃要被圣灵充满](弗5章

18节)[当用诗章,颂词,灵歌,彼此对说,口唱心和地赞美主]

(弗5章19节)。使徒保罗也同样地吩咐哥林多教会的信徒,说:

当[用诗章,颂词,灵歌,彼此教导,互相劝戒,心被恩感歌颂神]

(西3章16节)。因此,信徒作为神的[圣洁的祭司,藉着耶稣基督,

奉献神所悦纳的灵祭](彼前2章5节)。信徒所奉献神所悦纳的灵祭,

是包括他们在教会的主日崇拜聚会中,他们对神的敬拜,颂赞,

歌颂,赞美,感谢,因为[我们用舌头,颂赞那为主为父的](雅3章

9节)就是以他们的颂赞为祭献给神,正如希伯来书的作者所说:

[我们应当靠着耶稣,常常以颂赞为祭献给神。这就是那承认主名

之人嘴唇的果子](来13章15节)。

2。耶稣基督所给他的使徒的大使命,也是给地上的有形教会的

大使命,因为根据福音书的记载,[耶稣进前来,对他们说,天上,

地下所有的权柄,都赐给我了。所以,你们要去,使万民作我的

门徒,奉父子圣灵的名,给他们施洗。凡我所吩咐你们的,都教训

他们遵守。我就常与你们同在,直到世界的末了](太28章18节至

20节)。信徒的群体,若施行洗礼,就是以教会的形式运作,因为

施行圣礼,是真正的教会的特征之一。耶稣基督将大使命交给教会,

因而教会的功能,除了敬拜之外,就是栽培信徒,及传扬福音。

地上的有形的教会,是要栽培信徒,凡圣经所吩咐他们的,都教训

他们遵守,使信徒的属灵生命逐渐长进,迈向成熟,正如使徒保罗

所说,[我们传扬他,是用诸般的智慧,劝戒各人,教导各人,要把

各人在基督里完完全全的,引到神面前](西1章28节)。使徒保罗

所说的[把各人在基督里完完全全的],就是教导栽培他们,使他们

在基督里的属灵生命成熟。[完完全全]就是[属灵生命成熟]。使徒

保罗传扬福音的工作,不只是领人归向神,信靠顺服基督,而蒙恩

得救,而且要继续教导及栽培他们,正如他所说:[为要成全圣徒,

各尽其职,建立基督的身体。直等到我们众人在真道上同归于一,

认识神的儿子,得以长大成人,满有基督长成的身量](弗4章12节

至13节)。使徒彼得描述信徒在世上的成圣的过程,说:[神的

神能已将一切关乎生命和虔敬的事赐给我们,皆因我们认识那用

自己荣耀和美德召我们的主。因此,他已将又宝贵又极大的应许

赐给我们,叫我们既脱离世上,从情欲来的败坏,就得与神的性情

有分。正因这缘故,你们要分外地殷勤,有了信心,又要加上德行。

有了德行,又要加上知识,有了知识,又要加上节制。有了节制,

又要加上忍耐,有了忍耐,又要加上虔敬,有了虔敬,又要加上

爱弟兄的心。有了爱弟兄的心,又要加上爱众人的心。你们若充充

足足地有这几样,就必使你们在认识我们的主耶稣基督上,不至于

闲懒不结果子了](彼前1章4节至8节)信徒归信基督之后,就开始了

在世上一生的成圣的过程。信徒要藉着教会的栽培及教导的事工,

认识及明白圣经的真理,及应用圣经真理在他们的生活言行里面。

神会藉着叫[万事都互相效力](罗8章28节),塑造及磨炼信徒的

属灵品格,使他们的属灵生命成长,渐渐迈向成熟,[效法他儿子的

模样,使他儿子在许多弟兄中作长子](罗8章29节)[得以长大成人,

满有基督长成的身量](弗4章13节)。希伯来书的作者,也勉励信徒

不要满足于基督的道理的开端,而要在真理的认识及实践上进深,

竭力进到完全的地步,正如希伯来书所记载:[所以,我们应当离开

基督道理的开端,竭力进到完全的地步。不必再立根基,就如那

懊悔死行,信靠神,各样洗礼,按手之礼,死人复活,以及永远审判,

各等教训](来6章1节至2节)。因此,希伯来书的作者,劝勉信徒,

说:[又要彼此相顾,激发爱心,勉励行善。你们不可停止聚会,

好像那些停止惯了的人,倒要彼此劝勉。既知道那日子临近,就更当

如此](来10章24节至25节)。信徒要彼此相顾,彼此劝勉,互相

教导,激发爱心,勉励行善,使他们的属灵生命,到成熟的地步。

3。地上的有形的教会的第三个功能,就是传扬福音,领人归信基督。

这是教会对世界所肩负的使命。耶稣基督在升天之前,说:[但圣灵

降临在你们身上,你们就必得着能力,并要在耶路撒冷,犹太全地,

和撒玛利亚,直到地极,作我的见证](徒1章8节)。地上有形的教会

的使命,就是将福音,传到地极,传给世上尚未听闻福音的族群。

在使徒保罗写给腓立比教会的书信里面,使徒保罗称赞腓立比教会,

说:[因为从头一天直到如今,你们是同心合意地,兴旺福音](腓1章

5节)。有形的地方教会,不只是关心本地的福音的工作,也当关心

海外的宣教事工。在使徒时代,安提阿教会,就成为第一间差派宣教士,

到外地传福音的教会,正如使徒行传所记载:[在安提阿的教会中,

有几位先知和教师, 就是巴拿巴,和称呼尼结的西面,古利奈人路求,

与分封之王希律同养的马念,并扫罗。他们事奉主,禁食的时候,

圣灵说,要为我分派巴拿巴和扫罗,去作我召他们所作的工。于是

禁食祷告,按手在他们头上,就打发他们去了。他们既被圣灵差遣,

就下到西流基,从那里坐船往居比路去。到了撒拉米,就在犹太人

各会堂里传讲神的道,也有约翰作他们的帮手](徒13章1节至5节)。

使徒保罗在写给腓立比教会的书信里面,说:[腓立比人哪,你们

也知道我初传福音,离了马其顿的时候,论到授受的事,除了你们

以外,并没有别的教会供给我。就是我在帖撒罗尼迦。你们也一次

两次的,打发人供给我的需用](腓4章15节至16节)。当使徒保罗

在欧洲宣教的时候,腓立比教会,供给使徒保罗生活上的需要,

以金钱支持使徒保罗的宣教事工。

4。地上的有形的教会的三大功能:敬拜,教导,及传福音,都是

同样地重要,而不能忽略。一个健康的,成长的有形的教会,是必须

在教会敬拜,教导及传福音的事工上,都同样地重视。假若教会只是

重视敬拜的事工,而忽略了教导事工,信徒就只是在教会的主日崇拜

的聚会里面,感受到神的临在的喜乐,却没有足够的圣经知识的

装备,因而他们对真理的认识,就流于肤浅,以致他们的属灵的生命,

就贫乏枯干。在缺乏圣经的教导之下,他们在面对试验及试探的时候,

他们就容易被撒但迷惑,而迷失真道。当教会只是重视教导的事工,

而忽略了传福音的事工,信徒的圣经知识,虽然是丰富,却只是停留

在知识的层面,而没有应用在他们生活的见证,及个人传福音的

事工上,以致他们的属灵生命,不能影响他们周围的人。当教会

只是重视传福音的事工,而忽略教导及敬拜的事工,教会就只看重

信徒的数目的增长,而忽略了信徒的属灵的质素的提升。信徒的属灵

生命因缺乏真理的教导,及属灵的栽培,以致幼稚可怜,因而不能在

敬拜中,享受神临在的喜乐。这样,在缺乏圣经的教导之下,信徒的

生活,就不能表现应有的敬虔及圣洁,因而与非信徒的生活比较,

就没有很大的分别。因此,一间健康的,有形的教会,必须在敬拜,

教导,及传福音的事工上,都同样地重视,而取得均衡的发展。

5。教会的三大功能,是敬拜,教导及传福音。但是,信徒的事奉,

不是一定要有敬拜,教导及传福音的事奉,因为信徒的事奉是按照

圣灵所赐给他们的不同的属灵恩赐,在基督(教会的元首)所安排

他们在教会里面的职分及岗位上,事奉神。信徒所得到的属灵的恩赐,

是圣灵随着自己的意思,分配给信徒,正如使徒保罗所说:[这人蒙

圣灵赐他智慧的言语。那人也蒙这位圣灵赐他知识的言语。又有一人

蒙这位圣灵赐他信心。还有一人蒙这位圣灵赐他医病的恩赐。又叫

一人能行异能。又叫一人能作先知。又叫一人能辨别诸灵。又叫

一人能说方言。又叫一人能翻方言。这一 切 都是这位圣灵所运行,

随己意分给各人的](林前12章8节至11节)。信徒按照自己所得

的属灵的恩赐,在基督所给自己的使命,在基督所安排的属灵的

职分上,忠心地,专一地事奉神,正如使徒保罗所说:[只要照主

所分给各人的(属灵恩赐),和神所召各人的而行。我吩咐各教会

都是这样](林前7章17节)[按我们所得的恩赐,各有不同。或说

预言,就当照着信心的程度说预言。或作执事,就当专一执事。

或作教导的。就当专一教导。 或作劝化的,就当专一劝化。施舍的

就当诚实。治理的,就当殷勤。怜悯人的,就当甘心](罗12章6节

至8节)。

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